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What do you actually do? – Roman Schramm


I’m over twenty minutes late when I arrive at Roman Schramm’s studio, but the photographer, dapper in a blue striped shirt and green V-neck sweater, is nothing but gracious, inviting me to relax on the sofa as he makes a pot of coffee. Located on a residential street in the Berlin district of Neukölln, the third-floor room is full of patterned rugs and jewel tone curtains, giving it a domestic feel that’s often absent from artists’ studios. Schramm tells me that he isn’t working on anything concrete at the moment, so for the past few months he’s been using the space to experiment, something he sees as a vital part of his artistic practice. “I never start with a clear topic at the beginning,” he explains. “I love to use the studio to test out different things and see where the process leads me.”

Right now, this means trying his hand at painting with watercolors, despite, he claims, being “bad” at drawing and having “hated” painting with watercolors in high school. It also seems like an oddly traditional medium for the artist, who, from the beginning of his career, has sought to expand his ideas of the photographic medium through the use of digital software such as Adobe Photoshop and Cinema 4D. But after so many years making photographs—Schramm got his first camera aged 12 and won the German Youth Photography Award several times as a teenager—he often finds himself deliberately searching for areas where he can be a novice again. “When it comes to photography I’m very precise,” he says. “Whereas in my painting and sculpting practice I’m an amateur. It kind of feels like being in kindergarten again.”

In his photographic series, Schramm attempts to bring these two approaches together, resulting in playful yet technically accomplished images that often mix the pristine visual language of advertising with something much craftier. In Give More Take More (2017), for example, he photographed crudely made clay sculptures against pink, lace-edged fabric in sumptuous detail, while for Aluminium & Resin (2015), he unceremoniously stuck slick images of an assortment of objects, including a fried egg and a set of knives, on DIY resin and aluminum frames. For his most recent project, Große Soße (Big Sauce, 2019), Schramm took the idea of going back to kindergarten a step further by photographing patterns he made with shower gel, egg yolk, and food dye, which he then combined into one image on Adobe Photoshop using its pattern recognition algorithm. The resulting candy-colored abstractions, which each measure 2 x 1.5 meters, wouldn’t be out of place in a scene from Charlie and the Chocolate Factory. For Schramm, the software benefitted this project in several ways: “Firstly, I wouldn’t be able to make a photo like that otherwise because it’s so huge,” he says, “and secondly, it’s a nice game of control and letting go. The algorithm makes mistakes and I have to decide when to correct the glitches and when to leave them alone.”

The series, which Schramm showed last July at Beers London and then made into an artist book, is full of images that are equally seductive and disquieting. Seduction is a word that is often used to describe the artist’s work, but he denies that it’s his main goal. “It’s not that I want to seduce the spectator,” he says. “It’s more that at a certain point I want to be seduced or disturbed by the picture. It’s not my plan to do this with the spectator, but I know that if I’m troubled by an image then they probably will be too.” For Schramm, part of that process involves analyzing the photographs of others—something that is evident through the piles of books littered throughout his studio. “My projects used to be more research-based,” he explains. “Now I collect pictures and then let them lead me.” At the moment, he’s fixated on collages of modernist buildings by the American-German architect Ludwig Mies van der Rohe: “I’m asking myself, what’s the magic in them? Why are these images so appealing to me?”

While Schramm’s intuitive way of working keeps him excited about going to the studio every day, it also has its downsides. In an art market that encourages artists to have a recognizable brand, a practice without clear visual markers can occasionally cause confusion. “Sometimes I think it would be good to have a trademark rather than looking different each time,” Schramm admits, referring to the fact that in the same year he made the “large, colorful, and very tactile” series Große Soße he also produced The Dilated Body, a set of austere black-and-white still lives in heavy aluminum frames. “I thought, okay that’s strange,” he says with a laugh, “but I can’t change it. I like both projects!”

Roman Schram is an artist based in Berlin. He studied at the HFBK from 1999 to 2007 with Cosima von Bonin and Stephan Dillemuth. More information: https://www.romanschramm.de

HFBK graduate Chloe Stead, together with the photographer and also HFBK graduate Jens Franke, regularly meets former HFBK students to talk about work, life and art.

Grafik: Sam Kim, Bild im Hintergrund: Sofia Mascate, Foto: Marie-Theres Böhmker

Graduate Show 2021: All Good Things Come to an End

Vom 24. bis 26. September präsentieren die mehr als 150 Bachelor- und Master-Absolvent*innen des Jahrgangs 2020/21 ihre Abschlussarbeiten im Rahmen der Graduate Show in der HFBK Hamburg. Dank der gelockerten Corona-Bestimmungen freuen wir uns auf Publikum und anregende Gespräche über die Kunst.

Foto: Klaus Frahm

Summer Break

Die HFBK Hamburg befindet sich in der vorlesungsfreien Zeit, viele Studierende und Lehrende sind im Sommerurlaub, Kunstinstitutionen haben Sommerpause. Eine gute Gelegenheit zum vielfältigen Nach-Lesen und -Sehen:

ASA Open Studio 2019, Karolinenstraße 2a, Haus 5; Foto: Matthew Muir

Live und in Farbe: die ASA Open Studios im Juni 2021

Seit 2010 organisiert die HFBK das internationale Austauschprogramm Art School Alliance. Es ermöglicht HFBK-Studierenden ein Auslandssemester an renommierten Partnerhochschulen und lädt vice versa internationale Kunststudierende an die HFBK ein. Zum Ende ihres Hamburg-Aufenthalts stellen die Studierenden in den Open Studios in der Karolinenstraße aus, die nun auch wieder für das kunstinteressierte Publikum geöffnet sind.

Studiengruppe Prof. Dr. Anja Steidinger, Was animiert uns?, 2021, Mediathek der HFBK Hamburg, Filmstill

Vermitteln und Verlernen: Wartenau Versammlungen

Die Kunstpädagogik Professorinnen Nora Sternfeld und Anja Steidinger haben das Format „Wartenau Versammlungen“ initiiert. Es oszilliert zwischen Kunst, Bildung, Forschung und Aktivismus. Ergänzend zu diesem offenen Handlungsraum gibt es nun auch eine eigene Website, die die Diskurse, Gespräche und Veranstaltungen begleitet.

Ausstellungsansicht "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg; Foto: Maximilian Schwarzmann

Schule der Folgenlosigkeit

Alle reden über Folgen: Die Folgen des Klimawandels, der Corona-Pandemie oder der Digitalisierung. Friedrich von Borries (Professor für Designtheorie) dagegen widmet sich der Folgenlosigkeit. In der "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg verknüpft er Sammlungsobjekte mit einem eigens für die Ausstellung eingerichteten „Selbstlernraum“ so, dass eine neue Perspektive auf „Nachhaltigkeit“ entsteht und vermeintlich allgemeingültige Vorstellungen eines „richtigen Lebens“ hinterfragt werden.

Jahresausstellung 2021 der HFBK Hamburg

Jahresausstellung einmal anders: Vom 12.-14. Februar 2021 hatten die Studierenden der Hochschule für bildende Künste Hamburg dafür gemeinsam mit ihren Professor*innen eine Vielzahl von Präsentationsmöglichkeiten auf unterschiedlichen Kommunikationskanälen erschlossen. Die Formate reichten von gestreamten Live-Performances über Videoprogramme, Radiosendungen, eine Telefonhotline, Online-Konferenzen bis hin zu einem Webshop für Editionen. Darüber hinaus waren vereinzelte Interventionen im Außenraum der HFBK und in der Stadt zu entdecken.

Studieninformationstag 2021

Wie werde ich Kunststudent*in? Wie funktioniert das Bewerbungsverfahren? Kann ich an der HFBK auch auf Lehramt studieren? Diese und weitere Fragen rund um das Kunststudium beantworteten Professor*innen, Studierende und Mitarbeiter*innen der HFBK im Rahmen des Studieninformationstages am 13. Februar 2021. Zusätzlich findet am 23. Februar um 14 Uhr ein Termin speziell für englischsprachige Studieninteressierte statt.

Katja Pilipenko

Semestereröffnung und Hiscox-Preisverleihung 2020

Am Abend des 4. Novembers feierte die HFBK die Eröffnung des akademischen Jahres 2020/21 sowie die Verleihung des Hiscox-Kunstpreises im Livestream – offline mit genug Abstand und dennoch gemeinsam online.

Ausstellung Transparencies mit Arbeiten von Elena Crijnen, Annika Faescke, Svenja Frank, Francis Kussatz, Anne Meerpohl, Elisa Nessler, Julia Nordholz, Florentine Pahl, Cristina Rüesch, Janka Schubert, Wiebke Schwarzhans, Rosa Thiemer, Lea van Hall. Betreut von Prof. Verena Issel und Fabian Hesse; Foto: Screenshot

Digitale Lehre an der HFBK

Wie die Hochschule die Besonderheiten der künstlerischen Lehre mit den Möglichkeiten des Digitalen verbindet.

Alltagsrealität oder Klischee?; Foto: Tim Albrecht

Absolvent*innenstudie der HFBK

Kunst studieren – und was kommt danach? Die Klischeebilder halten sich standhaft: Wer Kunst studiert hat, wird entweder Taxifahrer, arbeitet in einer Bar oder heiratet reich. Aber wirklich von der Kunst leben könnten nur die wenigsten – erst Recht in Zeiten globaler Krisen. Die HFBK Hamburg wollte es genauer wissen und hat bei der Fakultät der Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität Hamburg eine breit angelegte Befragung ihrer Absolventinnen und Absolventen der letzten 15 Jahre in Auftrag gegeben.

Ausstellung Social Design, Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg, Teilansicht; Foto: MKG Hamburg

Wie politisch ist Social Design?

Social Design, so der oft formulierte eigene Anspruch, will gesellschaftliche Missstände thematisieren und im Idealfall verändern. Deshalb versteht es sich als gesellschaftskritisch – und optimiert gleichzeitig das Bestehende. Was also ist die politische Dimension von Social Design – ist es Motor zur Veränderung oder trägt es zur Stabilisierung und Normalisierung bestehender Ungerechtigkeiten bei?